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'재산 3800억' 53세 에어아시아 회장, 30대 초반 한국여성과 2년 열애끝 결혼

기사승인 2017.10.16  15:49:02

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- 현지 언론선 '여배우'로 소개...피로연서 한국출신 유명가수 축하공연도

아시아 최대 저가항공인 에어아시아 그룹의 토니 페르난데스 회장이 지난 14일 프랑스 코트다뤼르에서 한국 출신 여성 '클로에'와 비공개 결혼식을 올리는 모습. /사진=일간 더스타 홈페이지 캡처

재산 3800억원을 보유한 아시아 최대 저가항공인 에어아시아 그룹의 토니 페르난데스(53) 회장이 한국인 여성과 2년여의 열애 끝에 결혼했다. 그는 잉글랜드 프리미어리그 축구팀 퀸스파크레인저스(QPR)의 구단주이기도 하다.

16일 일간 더스타 등 말레이시아 언론에 따르면 페르난데스 회장은 지난 14일 프랑스 남부 해안의 코트다쥐르에서 한국 출신 여성 '클로에'와 비공개 결혼식을 올렸다.

클로에는 30대 초반 여배우로 알려졌으며, 한국식 이름과 성 등은 공개되지 않았다.

페르난데스 회장과 클로에는 청첩장에조차 '토니와 클로에'라고만 적는 등 신부의 구체적인 신원을 밝히지 않았다.

결혼식에 참석한 하객들은 신부에 대해 함구해달라는 부탁을 받았던 것으로 전해진다. 하지만 하객중 일부가 결혼식 사진을 소셜미디어에 올려 결혼 사실이 외부에 알려지게 됐다. 

일부 매체는 “클로에가 에어아시아 승무원일 수도 있다”고 예상하기도 했다.

공개된 사진 속에서 페르난데스 회장과 신부는 푸른 바다를 배경으로 포즈를 취한 채 카메라를 바라보며 행복한 표정을 짓고 있다. 하얀색 웨딩드레스 차림으로 부케를 들고 있는 신부의 고혹적인 자태와 훤칠한 미모가 시선을 사로잡는다. 

결혼식에는 가족 및 친지와 에어아시아 그룹 고위 임원, 페르난데스 회장이 설립자 겸 이사회장인 튠 그룹 관계자, 말레이시아 정치계 인사 등 약 150명의 하객이 참석했다.

하객 중에는 무사 히탐 전 말레이시아 부총리와 라피다 아지즈 전 통상산업부 장관 등도 포함돼 있었다.

피로연에선 미국과 영국, 한국 출신의 유명 가수들이 축하공연을 한 것으로 전해졌다.

페르난데스 회장은 1964년 인도계 아버지와 포르투갈계 어머니 사이에서 태어났다. 1987년 영국 런던 정치경제대학(LSE)를 졸업한 그는 2001년 파산 위기에 처했던 말레이시아 국영항공사 에어아시아를 인수했다.

그는 에어아시아가 지고 있던 4천만 링깃(약 106억원) 상당의 빚을 떠안는 조건으로 단돈 1링깃(약 267원)에 에어아시아의 경영권을 획득했으며, 당시 에어아시아의 자산은 보잉 737 여객기 두 대가 전부였다.

페르난데스 회장은 주택담보 대출을 받는 등 거의 전재산을 에어아시아 인수에 투자했던 것으로 알려졌다.

업계는 파산을 전망했으나, 페르난데스 회장은 비효율적인 관행을 혁파하고 기내 서비스를 최소화해 항공료를 낮추는 전략으로 이후 10년만에 에어아시아를 아시아 최대 저가항공사로 키워냈다.

미국 경제전문지인 포브스는 올해 초 페르난데스 회장의 개인 재산이 3억4500만 달러(약 3888억원)로 말레이시아 자산가 중 37위라고 평가했다.

페르난데스 회장의 한국 사랑은 각별하다.  특히 그는 박지성의 열성팬으로 알려져 있는데, 맨체스터 유나이티드에 있던 박지성을 QPR로 영입할 때 “비행기 두 대로 시작해 지금의 항공사를 만든 것처럼 자신과 함께 QPR을 키워나가자”고 제안했다. 박지성은 이같은 제안에 감동받아 QPR로 이적했다고 자서전에서 밝혔다. 

페르난데스 회장은 박지성이 은퇴한 후에도 박지성을 에어아시아 홍보사로 임명하고 박지성 얼굴이 그려진 헌정 항공기를 만드는 등 박지성에 대한 애정을 드러냈다. 박지성 비행기 운항개시를 기념해 한국을 방문하기도 했다.

그는 박지성을 좋아하는 이유에 대해 “박지성은 스포츠든, 산업이든 마음만 먹으면 모든 걸 해내는 한국인의 기질을 완벽하게 갖췄다”고 설명했다.

민병무 기자 joshuamin@nate.com

<저작권자 © 여성경제신문 무단전재 및 재배포금지>
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